Все более популярные "одноразовые запреты" создают препятствия для промышленности пластмасс

Это может быть интересно

Растущая осведомленность о потенциальном воздействии пластмасс на окружающую среду усиливает государственные и местные запреты, к ужасу компаний, которые утверждают, что эта тенденция близорука.

Когда дело доходит до политики в области пластмасс, недавний импульс оказывается на стороне экологов. Запреты и налоги на пластиковые пакеты все чаще встречаются в Соединенных Штатах и ​​в других странах, в то время как такие предметы, как пластиковые соломинки, становятся все более спорными.

Те, кто обеспокоен потенциальным загрязнением и токсичностью, связанной с пластмассами, считают эту тенденцию критической для устранения экологических проблем. Но во время недавней дискуссии в Вашингтоне, округ Колумбия, представители индустрии отодвинули этот рассказ.

«Избавление от пластмасс на самом деле не решает проблему», - заявил Жан-Сирил Уолкер, партнер Keller и Heckman, который консультирует производителей упаковки для пищевых продуктов по вопросам соблюдения экологических законов.

Фирма Уокера внимательно следила за европейским законодательством о пластике  за рубежом, а также законами 2019 года, касающимися пластиковых пакетов в таких штатах, как Вермонт, Мэн , Орегон , Делавэр , Нью-Йорк и Коннектикут . Эти штаты идут по стопам Калифорнии, которая запретила одноразовые сумки для переноски в 2016 году, и Гавайев, где все округа запретили одноразовые сумки. Импульс также растет в городах, причем Балитмор и Филадельфия входят в число последних крупных городских районов, вступивших в бой.

Обеспокоенные натиском, производители пластмасс поднимают свои проблемы на таких мероприятиях, котором говорил Уокер. Разговор, организованный Институтом экологического права (ELI), предоставил защитникам пластмасс возможность высказаться в пользу сторонников запретов, которые утверждают, что правительства должны вмешиваться, чтобы помочь окружающей среде. Эти запреты часто нацелены на одноразовые пластмассы, термин, который вызвал гнев Уокера.

«Я думаю, что термин« одноразовое использование »... является неправильным понятием того, что происходит на самом деле», - сказал он, утверждая, что потребители не до конца понимают, в какой степени они могут перерабатывать и повторно использовать такие предметы, как пластиковые пакеты.

Но он столкнулся с жесткой оппозицией со стороны Кэтрин Плюм, экологического консультанта. Плюм, ранее работавший со Всемирным фондом дикой природы и Институтом мировых ресурсов, подчеркнул глобальное загрязнение окружающей среды. Степень, в которой пластик попал в воду и источники пищи, сказала она, оставила «каждого из нас глотать о ценности кредитной карты пластика в неделю ... Я не могу понять, как это может быть хорошо для любого из нас ».

Плюм нашла союзника у модератора панели Лилиан Пауэр, специалиста по защите окружающей среды в Департаменте энергетики и окружающей среды ( DOEE ). В городе действуют три правила в отношении пластмасс, в том числе 5-центовый налог на пластиковые пакеты, запрет на продукты питания для обслуживания пенополистирола и новый запрет на пластиковые соломинки и мешалки. Пауэр объяснил, что «мотивирующим фактором» для этих законов стало резкое увеличение количества мусора вокруг города, особенно в хрупкой  реке Анакостия . Закон, касающийся пластиковых пакетов, вступил в силу в 2010 году, после чего Power заявил, что количество отходов в пакетах значительно уменьшилось в соответствии с данными, собранными некоммерческим фондом Алисы Фергюсон и переданными в DOEE. Деньги, полученные от налога в пять центов, идут в специальный фонд с акцентом на  водораздел Анакостии . Благодаря этому доходу город смог убрать 70 000 фунтов мусора, восстановить около 29 000 погонных метров ручьев и посадить более 3000 деревьев.

DC добился аналогичных успехов благодаря запрету на пенополистирол, который по состоянию на 2019 год соблюдает 97%. Новый запрет города на пластиковые соломинки и мешалки, который применяется только с января, постепенно растет, когда штрафы за нарушения были введены. в прошлом июле. Первоначальное соблюдение было на уровне 59% в период с января по июнь и 83% на сентябрь, что, по мнению державы, было «стабильным, стабильным показателем».

DC отражает более широкие национальные и мировые тенденции. Более 125 стран и 240 городов США специально предназначались для пластиковых пакетов, либо с ограничениями и налогами, либо с прямыми запретами. Подобное движение теперь формируется вокруг пластиковых соломинок, поскольку давление потребителей растет. 

Но не все штаты на борту. Лоббисты пластмассы работали по всей стране, чтобы предназначаться для запретов и вкладывали деньги в усилие. Мощный Американский Химический Совет (ACC), в число клиентов которого входят ExxonMobil и Dow, а также входящий в Ассоциацию производителей пластмассы Американский прогрессивный пакет альянсов (APBA), являются одними из основных игроков, отказывающихся от планов. И они добились успеха: по данным отслеживаемого адвокатами трекера PlasticBagLaws.org , около дюжины штатов имеют некоторую форму закона о преимущественном праве.

Это относится и к Техасу, где такие города, как Остин, пытались запретить пластиковые пакеты в последние годы, и только после того, как Верховный суд штата постановил в 2018 году, что запрет в Ларедо нарушил закон штата. Решение имело последствия для всего штата.

Между тем, в Чикаго в 2015 году были запрещены тонкие пластиковые пакеты, чтобы поменять политику налога на семь центов в 2017 году на все бумажные и пластиковые пакеты. Чикаго сделал это изменение после того, как обнаружил, что загрязнение, связанное с сумками, фактически увеличилось после первоначального запрета города. Представители отрасли говорят, что изменение подчеркивает их аргументы о непреднамеренных последствиях перехода на другие материалы для различных продуктов. 

Когда дело доходит до упаковки, представители пластмасс утверждают, что их продукты используются во всем мире, и их легче перерабатывать в Соединенных Штатах, чем альтернативы, такие как стекло. Варианты утилизации пластиковой пленки являются постоянным приоритетом для отрасли при поддержке Агентства по охране окружающей среды США и других государственных учреждений. 

Во время панельной дискуссии  Мэтт Сихолм, исполнительный директор APBA, оспаривал дух запретов, которые, по его словам, не отражают реальный потенциал продукта. 

«Пластиковые пакеты подлежат вторичной переработке на 100%», - сказал он, утверждая, что продукт «многократно пригоден для повторного использования» и что низкие показатели переработки пластиковых пакетов должны учитывать количество людей, повторно использующих пластиковые пакеты дома, а не перерабатывающих их.

Даже Плюм согласился, что пластика глубоко переплетена с повседневной жизнью. «У нас нет жизнеспособных альтернатив для [пластмасс] сейчас», - сказала она, признав, что они «везде».

Тем не менее, запреты, вероятно, продолжатся, поскольку потребители реагируют на изображения морского мусора и других воздействий на окружающую среду. Уокер выступил за альтернативу, добиваясь лучшего образования в области пластики на всех уровнях.

«Что нам нужно сделать, так это поведение ... поведение потребителей и пользователей продуктов», - сказал он. 

Уокер также подчеркнул, что ограничение пластики во всем мире может иметь значительные последствия, которые потребители не признают. «Избавление от пластмасс на самом деле не решает проблему», - сказал он, назвав их «технологическим ответом» на дефектные продукты, такие как бумажные пакеты, которые также не выдерживают воздействия элементов.

Однако, даже учитывая расширение образования, Уокер указал, что отрасли, скорее всего, придется пересмотреть свой подход, ориентируясь на круговую экономику, принимая продукты «вплоть до молекулы» и начиная с будущего.

Учет этого «дизайна с истекшим сроком эксплуатации на стадии разработки продукта», сказал он, поможет отрасли восстановить свои позиции, поскольку она выдерживает регулирование и мнение потребителей. «Клиенты хотят быть частью решения, а не проблемы».

Поделиться страницей